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森林碳释放或将造成“恶性循环”

发布时间:2012年06月21日 18:19 | 进入复兴论坛 | 来源:来源:人民网-环保频道 | 手机看视频


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  《美国国家科学院院刊》日前发表一项研究称,随着全球变暖,温带森林将从二氧化碳的吸收体转而成为这种气体的来源之一。

  通过对美国的两处温带森林(分别位于威斯康辛州和北卡罗来纳州)的研究,科学家们发现,当气温比平均气温高出5.5-11.1摄氏度时,森林都会释放出储存在土壤中多年的碳。

  研究负责人、美国加州大学欧文分校的弗朗西斯卡?霍普金斯(Francesca Hopkins)解释道:“当气温上升的时候,储藏在土壤表层长达好几十年的碳就会被更快的释放到大气中。”他认为,这种现象将成为一种恶性循环,使全球变暖的步伐加快,人类活动让地球温度升高,从而使土壤释放出更多的碳,而碳又进一步让地球的温度更高。

  研究者指出,在温度较高的情况下,每平方米的表层土壤(地下15厘米及以上的土壤)可释放出1750千克到4700千克的二氧化碳。而在土壤中储藏时间越久的碳(十年及以上)对于高温的影响越发敏感。

  文章称:“碳对温度升高带来的土壤分解流失是非常敏感的。虽然两处观测点土壤含碳量的稳定性不同,但都得出了同样的结论,这说明了我们现在所观察到的这一模式可能可以适用于更多的地方。”因为全球森林土壤中储藏着大量的碳,这很可能预示着,在全球变暖的今天,土壤中的碳会成为大气中二氧化碳的来源之一。

  人们一直将森林看作为重要的碳储存基地,因为森林可以隔离温室气体,并将其在土壤中长久储存起来。但本次研究引发了新一轮忧虑:如果气温足够高的话,那些长久储存在土壤中的碳可能将制造一个难以停止的恶性反馈循环。(马晓舫)

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