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古生物学家发现肉食恐龙捕杀猎物直接证据

发布时间:2012年04月22日 15:52 | 进入复兴论坛 | 来源:新华网 | 手机看视频


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  来自中国、加拿大、日本和台湾等国家和地区的学者宣布,他们在中国辽宁发现了一例恐龙之间直接捕食的化石证据,一段植食性恐龙的肋骨上嵌入了肉食性恐龙的牙齿!

  化石的研究者,加拿大阿尔伯塔大学生物科学系的邢立达研究生,加拿大派普斯通恐龙研究所的菲尔 贝尔博士,日本福井县立恐龙博物馆的柴田正辉博士,台湾台北市立体育学院的曾国维博士等专家学者在本月出版的《国际古生物学与地层学杂志》杂志撰文描述了这件有趣的标本。

  这件化石发现于距今1.2亿年前的下白垩统地层,属于热河生物群义县组,这是一个举世闻名的化石宝库,世界上首例带羽毛恐龙的化石就发现于此。而此地目前发现的恐龙多数都是小型的角龙类,鸟脚类与兽脚类恐龙,大型的恐龙屈指可数,东北巨龙就是其中之一,这种植食性恐龙可长达14米,在热河生物群中可算是另类的大家伙。但长期以来,我们却没有发现它的天敌。在修理东北巨龙的化石时,资深的化石修理专家王涛发现了一块奇怪的肋骨碎片,它上面居然插着一个肉食龙的牙齿!这个有趣的发现吸引了多国学者的关注,他们甚至为化石拍了X光,X光显示牙齿深深嵌入肋骨,没入的部分要多于肉眼能见的部分,而且牙齿只保留了尖端的部分,另外的部分被生生折断了。

  “牙齿陷入这只东北巨龙的肋骨,而肋骨周围并没有骨骼的再生长,所以我们怀疑是肉食龙在啃食尸体的时候折断的牙,”贝尔博士介绍说。不过,曾国维博士则表示这还不能完全排除肉食龙主动捕猎造成伤害,“牙齿的结构是珐琅质包覆碳酸钙,埋入活体的骨骼当中不会被噬骨细胞破坏,就像现代骨科手术中植入的骨钉或金属植入物一样,可以长期存在于骨头内而不被破坏。”

  “此外,从牙齿的尺寸推断,我们认为义县组目前还存在着一种更为大型的,也就是体型超过2米的肉食龙,甚至不排除可能是霸王龙类所留下的,如最近公布的羽王龙。”邢立达兴奋地说,“而通过对牙齿嵌入所需咬合力的初步估算,该值为8,880牛,这与恐爪龙上颌的咬合力相近,显示这种未知的恐龙拥有强大的攻击力。”

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