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科学家发现一多含水行星 或曾孕育生命

发布时间:2012年03月10日 23:16 | 进入复兴论坛 | 来源:国际在线 | 手机看视频


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  据英国《每日邮报》3月6日报道,美国科学家在距离地球40光年的地方发现一颗“超级地球”,上面有大量水蒸气,其含水量比地球更多。科学家推测,那里数百万年前可能孕育过生命。

  美国哈佛-史密森天体物理中心(Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)的天文学家利用哈勃太空望远镜于2009年发现这颗“超级地球”,并将其命名为GJ1214b。现在已经可以证实,这颗星球是一个“水世界”,被厚厚的水蒸气包围。天文学家扎克利 贝尔塔(Zachory Berta)说:“GJ1214b与我们已知的行星都不同,其大部分由水构成。”科学家们推测,这颗行星数百万年前可能孕育过生命。

  GJ1214b的直径是地球的2.7倍,但质量却是地球的7倍。它围绕一颗红矮星旋转,距离红矮星的距离是地球与太阳之间距离的70倍,估计其上面的温度为232摄氏度。对GJ1214b的质量、体积以及密度进行估测后,研究人员认为其上含有的水量比地球更多,但岩石更少。贝尔塔说,GJ1214b的内部结构可能与地球完全不同,“高温、高压可能让那里形成许多不同的物质,比如热冰或超流体水等。”

  天文学家希瑟 库珀(Heather Couper)对这些发现感到非常兴奋。他说:“有大量证据显示,那颗星球上有水。这证明宇宙中水的存在很普遍,这是最令人激动的事情。布里斯托尔大学宇宙学家马克 布尔金肖(Mark Birkinshaw)认为,这颗行星上曾经存在生命,也许现在依然有生命。

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