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大规模物种入侵导致泥盆纪生物大灭绝(图)

发布时间:2012年02月25日 14:28 | 进入复兴论坛 | 来源:中国台湾网 | 手机看视频


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泥盆纪(Devonian,距今约4.2-3.5亿年以前)时期的海洋世界

泥盆纪食肉鱼类邓氏鱼(Dunkleosteus)化石

  大规模物种入侵可以阻止新种形成的自然过程,并进而引发大灭绝(mass extinction)事件。相关研究成果发表在2010年12月29日的在线杂志PLoS ONE。

  对3.78亿年―3.75亿年前海洋动物绝灭事件的研究显示,当今地球生态系统所面临的生物多样性可能重蹈3亿多年前的覆辙。

  地质历史时期已经发生过五次大灭绝事件,但是,晚泥盆世时期所发生的环境变化与其他几次都大不相同。发生物种灭绝的实际数字尽管并不显著高于物种发生自然灭绝的数量,但是,新生的物种数量却相当稀少。

  俄亥俄大学的科学家Alycia Stigall博士,也是相关研究的作者,对此解释说:“尽管我们将晚泥盆世的事件成为大灭绝,但它实际上只是一次生物多样性的危机事件。”

  该研究获得了美国国家科学基金的自助,基金资助部门的Lisa Boush说:“这项研究显著增进了我们在长时间尺度上对于物种入侵的认识。”

  新物种往往是通过地理隔离的方式而产生,研究显示,在地质历史时期的大灭绝中,地理隔离产生的物种非常罕见。

  当一种物种的居群被地理分隔,如高山,河道等等,往往就会演化成为若干个物种。新物种往往随着物种的迁徙而得到广泛的散播。

  古生物学家Stigall博士在研究中运用系统分析的方法,识别生物之间的演化关系,进而查看不同物种如何发生。

  Stigall博士所研究的内容包括一种双壳动物Leptodesma (Leiopteria),两种腕足动物Floweria 和 Schizophoria (Schizophoria)以及一种肉食性甲壳动物Archaeostraca。这些微小具有硬壳的海洋动物都是泥盆纪海洋中最为常见的生物,在地质历史时期,它们产生了大量的生物礁(reef)。

  泥盆纪的海洋中还有巨大的食肉鱼类邓氏鱼(Dunkleosteus),较小的生物有三叶虫(trilobite)和海百合(crinoid)等等。陆地生态系统中第一片大森林也形成于这一地质时期,两栖动物也开始向着陆地开始行走。沧海桑田,随着海平面变化,陆地闭合彼此联合,某些物种却得以进入到它们此前从未居住过的环境之中。

   

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