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美科学家发现地球孪生兄弟 或适宜人类生存

发布时间:2011年12月07日 02:51 | 进入复兴论坛 | 来源:京华时报 | 手机看视频


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  这是美国航天局12月5日公布的代号为“开普勒-22b”的行星所处恒星系统与太阳系比较的假想图。  新华社发

  美科学家发现地球孪生兄弟

  可能适宜人类生存乘坐现有飞船前往需2200万年

  美国航天局5日宣布,科学家们利用“开普勒”太空望远镜在距地球约600光年的一个恒星系统中新发现了一颗宜居行星,它被命名为“开普勒-22b”,是迄今发现的最小且最适于表面存在液态水的行星。这是首次在与太阳系类似的恒星系统中发现宜居行星。

  表面温度22℃

  美国航天局召开新闻发布会宣布,一颗行星与地球表面环境相似,可能适宜人类生存。

  命名为“开普勒-22b”的这颗行星位于“宜居带”内,距地球大约600光年。

  所谓“宜居带”,是指行星距离恒星远近合适的区域,在这一区域中,恒星传递给行星的热量适中,行星表面既不太热也不太冷。

  “开普勒-22b”在所属恒星系与地球在太阳系中的位置相似,公转周期290天。这颗行星围绕运转的母恒星比太阳略小、略冷,但和太阳一样属于比较稳定、寿命比较长的恒星。

  科学家推测,“开普勒-22b”表面平均温度大约22摄氏度。这意味着,这颗星球的温度或适宜生命生存。

  美国航天局艾姆斯研究中心研究员博鲁茨基说:“我们确信它位于‘宜居带’,表面温度应该适宜(生命)。”

  这颗行星围绕运转的母恒星比太阳略小、略冷,但和太阳一样属于比较稳定、寿命比较长的恒星。因此,这也是首次在与太阳系类似的恒星系统中发现宜居行星。

  可能覆盖海洋

  “开普勒-22b”直径为地球的2.4倍,体积介于海王星与地球之间。科学家认为,这颗星球表面可能由“海洋覆盖”。

  “开普勒”太空望远镜项目首席科学家巴塔利亚告诉记者,“开普勒-22b”的“海洋”也许与地球海洋相同,“可能适宜生命生存”,“想一想就令人激动”。

  项目组天文学家马西说:“我打赌……上面没有坚硬的岩石可以立足。”

  巴塔利亚说,太阳系中没有与“开普勒-22b”体积相近的行星,暂无法比对研究。

  不过,科学家计算,即便这颗星球真宜居,人类乘坐现有宇宙飞船前往这颗星球需花2200万年。

  为重要里程碑

  这是首次在与太阳系类似的恒星系统中发现宜居行星。美国航天局总部“开普勒”项目科学家赫金斯表示,“开普勒-22b”的发现“是我们在发现地球孪生兄弟过程中的一个重要里程碑”。

  艾姆斯研究中心研究员博鲁茨基告诉记者,“开普勒”太空望远镜2009年3月观测到这颗星球。但按美国航天局规定,太空望远镜需观测到星球“凌日”3次方可将它定义为行星。“凌日”是指在观测者角度观察,行星从其母恒星前面经过的现象。

  “开普勒”太空望远镜2009年发射至太空,上装9500万像素相机,“开普勒”计划在天鹅座和天琴座的大约10万个恒星系中搜寻类地行星。美国航天局在新闻发布会上说,“开普勒”太空望远镜项目已“锁定”超过1000颗可能适宜生命居住的星球,10颗位于“宜居带”内,仍需进一步研究。   据新华社电

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