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科学家发现130亿年前宇宙行星系统

发布时间:2012年04月04日 19:05 | 进入复兴论坛 | 来源:新华网 | 手机看视频


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  据物理学家组织网近日报道,由德国马克思―普朗克天文研究所、海德堡大学等机构研究人员组成的天文小组最近发现了一个约130亿年前的古老的行星系统,可能是宇宙最早期幸存下来的行星系统之一。其恒星登记编号为HIP11952,两个行星轨道周期分别为290天和7天。这一发现有助于研究天文学中关于行星形成的基本问题,告诉人们更多有关宇宙早期的信息,当时的条件和后期,比如银河系形成时的环境大不相同。

  “当我们的银河系还是婴儿时,这些行星可能就形成了。”领导该研究的马克思―普朗克天文研究所的约翰尼 塞蒂亚万说。

  行星通常形成于那些含有更重化学元素的星云内。按照传统的行星形成理论,富含金属的恒星更容易形成行星。天文术语中,“金属”表示氢、氦以外的所有其他化学元素。根据统计规律,一个恒星含有的金属越多,它形成行星的可能性就越大。

  但恒星HIP11952除了含有氢和氦以外,其他元素含量极低。这种情况极为罕见,它提出了一个关键问题:最早的宇宙中除了氢、氦以外没有其他元素,几乎所有的较重元素都是以后慢慢地在恒星内部产生的,然后它变成大质量恒星,在一次巨大爆发(超新星)中结束自己的生命,所以在早期宇宙中,如130亿年前,是什么原因形成了行星?那时的恒星所含金属极少,贫金属恒星能否形成行星?如果可以,是什么时候形成的?我们能找到宇宙历史中出现的第一颗行星吗?

  现在,天文小组发现的HIP11952行星系统有助于解答这些问题。他们在对贫金属恒星的调查中,发现了两个巨大的行星围绕着登记编号为HIP11952的恒星。这是一个金属含量极低的、非常古老的恒星,估计年龄为128亿岁,位于鲸鱼座,距地球375光年。两颗行星分别是HIP11952b和HIP 11952c。

  “2010年时,我们发现了第一个这种贫金属系统HIP13044,那时我们以为可能是个例外。新发现表明宇宙中可能有更多的行星围绕着贫金属恒星。”该发现主要研究员、德国慕尼黑大学天文台的维罗尼卡 罗卡特葛利亚塔解释说。

  论文合著者、海德堡大学天文中心安娜 帕斯奎利说:“发现HIP11952行星系统还表明,在宇宙的整个生命中一直在形成着行星。我们将寻找并研究更多这种行星系统,帮助改进行星形成理论。”(常丽君)

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