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天文学家发现绚丽星团 宛如盛开“宇宙玫瑰”

发布时间:2011年04月01日 17:04 | 进入复兴论坛 | 来源:腾讯科技

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  腾讯科技讯(叶孤城/编译)据美国太空网报道,近日,欧洲南方天文台甚大望远镜最新观测到一个明亮星团被闪光红色气体包围,宛如一朵盛开的宇宙玫瑰。

一个明亮星团被闪光红色气体包围,宛如一朵盛开的宇宙玫瑰

  这张照片拍摄的是NGC 371星团,它是位于小麦哲伦星云中的一个恒星孕育地,据悉,小麦哲伦星云距离地球20万光年。NGC 371星团中的电离氢气区域被称为“HII区”,是诞生恒星的区域。

  NGC 371是被云翳所环绕的疏散星团,其中的恒星都来源于扩散状的HII区,随着时间的推移,多数氢气被用于恒星形成,只残留像该图像中所呈现点缀在炽热年轻恒星簇周围的“氢气外壳”。

  由于其中包含着大量的变星,这些炽热年轻的恒星簇引起了天文学家的关注。随着时间的推移,这些恒星的明亮会发生变化。变星在天文学具有至关重要的作用:某些类型的变星对于确定遥远星系的距离和宇宙年龄的作用是无可估量的。

  小麦哲伦星云包含着所有进化阶段的恒星,从NGC 371星团中超明亮的年轻恒星,至死亡恒星的超新星残骸。

  能量充沛的年轻恒星喷射出大量的紫外线,导致周围的气体(例如:恒星源亲云翳的残留氢气)形成彩色光芒,以各个方向延伸数百光年距离。这张图片是由智利阿塔卡马沙漠帕拉纳尔天文台甚大望远镜FORS1仪器拍摄的。