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宇宙中发现“大宝石” 距地7000万光年长方星系

发布时间:2012年03月27日 19:56 | 进入复兴论坛 | 来源:人民网 | 手机看视频


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  LEDA 074886星系是一颗罕见的“宝石”。图片来源:Lee Spitler/Swinburne University of Technology

  绝大多数星系要么是扁平的、像我们的银河系一样的盘状螺旋团块,要么是椭圆状的橄榄球形团块,要么就是由恒星构成的不规则团块。

  如今,一个国际天文学家小组发现了一个罕见的例外:一个长方形的星系。

  这个四四方方的聚集体被称为LEDA 074886,是位于巨星系NGC1407周围的星团簇中约250个星系中的一个,位置在距离地球约7000万光年的波江星座中。

  由位于LEDA074886中心的相对年轻的恒星组成的带点蓝色的盘,暗示了该星系拥有这种“祖母绿切割”形状的一个可能的原因――该星系可能是发生在两个较小星系之间的一次碰撞的剩余物,在那里,已经存在的恒星散落成一个四四方方的光环,并且气态云被引力吸引到质量的中心,进而合并形成新的恒星。

  美国康奈尔大学的天文学家Alister W. Graham和同事在即将出版的一期《天体物理学杂志》上报告了这一研究成果。

  研究人员同时强调,在我们的银河系与附近的仙女座星系发生碰撞后――大约距今30亿年,我们的子孙或许也将生活在一个四四方方的星系中。

  星系通常由几亿至上万亿颗恒星以及星际物质构成、空间尺度为几千至几十万光年的天体系统。

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