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2015年,紫台科学家要把暗物质探测卫星送上天

发布时间:2012年02月27日 04:34 | 进入复兴论坛 | 来源:南京日报数字报刊 | 手机看视频


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  本报讯(记者 张璐 通讯员 张辉)茫茫宇宙中,人类能够观测到的物质还不到整个宇宙质量的4%。剩下96%的暗物质和暗能量被称为“21世纪最大的科学谜团”。中科院南京紫金山天文台的常进研究员带领他的团队,历时10多年研究,发现了暗物质湮灭的“可能证据”,并打算在2015年将一个“暗物质探测卫星”送上天。昨天,“空间探测暗物质粒子”项目获得了2011年度省科学技术一等奖。

  从1998年开始,常进就与美国科学家联手,参与到美国南极长周期气球项目“ATIC”中。原本这个项目的目标是观测高能宇宙线,常进加入后,两国科学家开始联手在南极上空放气球,寻找“暗物质”。“由于每个探测器有两吨重,为了能把仪器带上天,放飞的气球有足球场那么大。近7年中三次放飞气球,观测到3000多万个宇宙线粒子,经过层层筛选,找到了数百个高能电子。”常进说,经过计算和研究,这些高能电子流量与此前学术界掌握的情况有较大的差异,很可能这些高能粒子就是暗物质粒子湮灭时产生的,如果这一猜想得到进一步证实,将会是全世界第一次“捕捉”到暗物质。

  为了进一步追寻暗物质的踪迹,常进的科研团队决定研制一个“暗物质探测卫星”。“在茫茫宇宙中寻找暗物质并非易事,传统方法是采用大型探测器。如诺贝尔奖获得者丁肇中教授研制的阿尔法磁谱仪2号,其耗资20亿美元,探测器重达7吨。而我国研制的这个卫星,耗资比美国少很多,我们希望能够取得更大的突破。”常进说。

  由紫台自主提出的“暗物质粒子探测卫星”计划已被列入中科院“空间科学战略性先导科技专项”,并得到国家973的支持。目前这个卫星已经雏形初现,重约1.4吨,浑身布满线头,里面装了许多科学仪器。而最精华的部分是一块探测板,进行空间探测时它将会把海量的空间数据及时发送回研究人员的电脑中。“在这颗卫星正式升空前,我们会把它先放到欧洲进行一系列反复实验,最终能不能真正探测到暗物质,预计要到2016年才能见分晓。”

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