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每人携带约100个破损基因 其中多数无碍健康

发布时间:2012年02月22日 09:07 | 进入复兴论坛 | 来源:人民网 | 手机看视频


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  人均一百

  研究人员重点关注2万个指导蛋白质生成的蛋白质编码基因。人体基因组中,蛋白质编码基因占大约1.5%,其余为调控元件和闲置的脱氧核糖核酸(DNA)序列。

  研究人员分析欧洲、东亚和西非185个人体基因组,查看可能破损的近3000个基因,即由于突变或者DNA序列变化而不能指导蛋白质生成的基因。

  在最新一期《科学》杂志发表的论文中,研究人员报告,借助多种测试方法,确认了1285个破损基因,人均携带大约100个破损基因。先前基因组测序项目显示,即便身体非常健康,也可能携带数百个破损基因,只是当时并未确定具体数字。

  多数无碍

  美国趣味科学网站援引研究人员之一、英国桑格研究所丹尼尔 麦克阿瑟的话报道,这些破损基因不活跃,在人体有多种不同表现特征,多数无关紧要;某些基因在某类人群中普遍不活跃,这些人的共同特质可能是血型或者有嗅出特殊气味的能力。

  研究人员说,参考先前研究结果,26个破损基因与囊胞性纤维症等严重疾病关联;21个破损基因可能引发疾病,因为它们关乎人体重要蛋白质的形成,却未见与疾病的直接关联。

  “我们还发现数例非常罕见的不活跃突变,与肌肉萎缩症等非常严重的疾病相关,”麦克阿瑟说,“不过,所有这些罕见突变都发生在一个等位基因上,携带者健康不受影响,因为两个等位基因都发生这样的突变才致病。”

  1%关闭

  研究人员发现,185人中,每人有大约20个基因的两个等位基因全部破损,意味着这个基因的功能完全丧失。

  总体而言,253个基因的两个等位基因全部破损,占基因总数的大约1%。参与研究的美国耶鲁大学生物医学信息学教授马克 格斯坦说:“这说明,至少1%的人体基因能够关闭,不会引发严重疾病。”

  研究项目主管、英国桑格研究所的克里斯 泰勒―史密斯说,这项研究确定了1000多个破损基因,“多数情况下,对这些基因发挥什么作用、如何作用,我们几乎毫无所知,以仔细研究这些基因的携带者方式,我们可能对诸多知之甚少的人体基因有新认识”。

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