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人类语音分布有规律 语音最复杂的语言在中国

发布时间:2012年02月16日 13:45 | 进入复兴论坛 | 来源:科技日报 | 手机看视频


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  上海2月13日电(王春)我国科学家运用生物学结合语言学研讨人类语言起源获得突破。复旦大学现代人类学教育部重点实验室李辉教授的课题组与中文系陶寰副教授合作研究发现,人类语言的语音多样性分布有一定规律可循。欧亚大陆的语言语音比较复杂,而非洲的略简单,美洲与澳洲更简单,语音最复杂的前几种语言都出现在中国,全世界的语音分布可能指向语言的最近扩散中心在里海南岸。这一成果发表于最新一期《科学》杂志上。

  由于人类起源于非洲,过去语言学家普遍认为语言也起源于非洲。李辉、陶寰等收集全世界95个语系的579种语言资料,详细分析了语音多样性的分布规律,发现欧亚大陆的语音要比非洲的语音复杂得多,并认为如果全世界的语言有一个扩散中心的话,最可能在亚洲的里海南岸。语音多样性的分布反映的并不是现代人最初的起源过程,而更可能是发源于亚洲中南部的人类第二次大扩张。

  研究人员采用计算生物学方法,以寻找人类语言的语音类型为突破口,来判断语言的“扩散地”。语音包括元音、辅音和声调三方面,世界各地的语言在这三方面的复杂性上差异很大。其中,辅音在所有语言中最少的只有7个,而最多的高加索山区的优必语甚至达到过180个。汉语普通话只有4个声调,而声调最多的是广西和贵州的南部侗族语,可以达到15个声调,说话就像唱歌。元音一般从两个到十几个。但是上海奉贤区金汇镇一带的方言却发展出了20个元音,可能是世界上元音音位最多的语言之一。课题组认为,中国南方的语言资源非常丰富,很多方言都有重要学术价值,对于它们的保护需要引起各界重视。王春

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