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乔布斯遗产:苹果不只是一个品牌更是一种信仰

发布时间:2011年10月18日 02:50 | 进入复兴论坛 | 来源:中国经济周刊


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  从图形界面、音乐商店到应用软件商铺、苹果文化,他留给世界的绝不仅是几部青年玩具,还包括被重塑的产业结构和赢利模式。

  乔布斯遗产

  《中国经济周刊》记者 王辰越

  大约一个月前,乔布斯与《乔布斯传》的作者艾萨克森见了最后一面,他说:“我知道,我很快就要死去了,而这一幕就会出现在书的最末尾。”乔布斯原计划自己的传记于2012年出版。

  这一天来得太早了。

  一个在网上流传已久的故事是这样说的:有三个苹果曾经改变了世界,一个苹果诱惑了亚当和夏娃,一个苹果砸在了牛顿的头上,第三个苹果则握在乔布斯的手里。一次又一次,乔布斯用行动践行着自己的那句经典的诺言:活着就是为了改变世界。

  改变PC业的图形界面

  图形界面操作系统是什么?简单地说,就是基于桌面、菜单、对话框进行操作的系统。

  如果你是80后,又恰好在小时候接触过BASIC语言的话,你一定不会忘记这样一个情景:一群学电脑的小朋友在黑色背景上闪着绿莹莹的字母的“286”上编写冗长复杂的程序,末了还要郑重其事地打上“RUN”然后回车。

  那时的电脑是少数人才能玩得转的东西,运行一个简单的指令难度不亚于如今的编程。

  乔布斯也是1980年在施乐公司的研究基地才第一次接触到图形界面操作系统:用户在操作电脑的时候不是输入复杂的指令,而是移动一根指针在屏幕上的菜单上通过选择不同的选项来完成,在电脑屏幕上可以看到供选择的文件夹。在这套当时仅可以用来处理文档、进行简单的计算和文件操作的系统上,乔布斯看见了整个电脑产业的未来。

  他兴奋地说:“这就是革命,这么好的东西为什么不用在个人电脑上!”

  “乔布斯对未来趋势的准确判断力是无人能比的。”《乔布斯传:神一样的传奇》的作者、谷歌资深工程师王咏刚在接受《中国经济周刊》记者专访的时候这样评价道。

  1983年1月19日,苹果推出了第一款搭载了自主研发的图形界面操作系统并且配备鼠标的个人便携式电脑——Lisa。虽然Lisa的销量没有像乔布斯预计的那样好,但是随后于1984年上市的麦金托什机成了苹果当时最畅销的产品。

  然而,麦金托什机为苹果带来了成功的同时,也引来了竞争对手,并最终造成了一个产业的变革。就像朝代的更替一样,总有揭竿而起的新领袖,也有居安思危的旧掌权者。如果说领袖是苹果,那么旧掌权者就是微软和IBM。

  时间回到1980年,在一个忙碌的星期一,一通电话打到了盖茨的办公室,电话那头是IBM负责软件开发的杰克·萨姆斯。这通电话后,盖茨来到位于迈阿密的IBM总部,讨论开发个人电脑的事情。IBM告诉盖茨:你需要的是一个操作系统和程序语言。

  这次会面的结果是盖茨找到了属于自己的操作系统DOS和程序语言BASIC,让他登上了首富的宝座。

  然而就像《芝加哥》里女主角经常唱的那首著名的歌《Nowadays》的歌词写到的那样:几年后会怎么样,花无百日红,你知道的。1984年,当盖茨走进乔布斯办公室的时候,麦金托什机吸引了他,没有复杂的语言和抖动的绿色光标,取而代之的是简单易操作的图形界面和鼠标。

  “史蒂夫,我们最近开发了Word、Excel、Chart和Files,你有兴趣吗?”

  乔布斯抚摸着麦金托什机,没回答。

  “如果你不要,我就卖给IBM。”

  几个月之后,乔布斯被董事会踢出了苹果,他成了一个失意的富豪。就在乔布斯辞职之际,比尔·盖茨的图形用户界面诞生了,这个后来家喻户晓的系统让他登上了世界首富的宝座,这个系统叫Windows。

  乔布斯成就了自己的竞争对手。

  改变唱片业的iTunes

  在中国,很多人接触苹果都是从iTunes开始的。伴随着苹果在音乐领域的发展,这个几乎被使用在所有苹果产品上的软件几乎成了乔布斯那个“i”字头王国里面的灵魂软件,它带来的不仅是流畅方便的用户体验。对于21世纪初美国的那个被盗版搞得摇摇欲坠、混乱不堪的唱片界,它更像是突然出现的一颗指引方向的北极星。

  2001年,“9·11”事件让整个美国上下陷入了一种前所未有的恐慌之中。彼时的IT界,高科技和互联网泡沫的破裂无异于另一个隐形的“9·11”。英特尔宣布退出消费电子产品市场,转型做软件。另一方面,音乐产业则更加的惨淡。

  那时候在美国,人们听音乐只能通过两种方式获得:去商店买单价15美元以上的CD,或者选择在以Napster为首的一些点对点式的音乐共享网站上免费下载音乐——这显然是一种盗版的行为,直接导致当时音乐界的一场寒冬,不少音乐制作公司不得不一边痛骂侵权行为,一边无奈地大量裁员。

  标志性事件出现在2001年初的苹果发布会上。乔布斯带着他的iTunes卷土重来,他希望依靠这个软件把奄奄一息的苹果拉出濒临破产的泥潭。也许他当时也没有想到,他正在领导的是音乐界的一场革命。紧接着的10月份,他又发布了苹果的第一款音乐播放器iPod。

  iPod发布之后,乔布斯的音乐王国已经初见雏形,iTunes音乐商店的组建用去了几个月的时间。对苹果来说,技术从来都不是问题,难的是和各大唱片商的合作协议。但这对乔布斯不是难题。

  “熟悉乔布斯的人都知道乔布斯是个音乐迷,最喜欢的是鲍勃·迪伦,而且对于知识产权的保护很看重。”王咏刚说。乔布斯知道一首音乐作品凝聚着一个音乐人多少的心血。所以iTunes商店组建的时候,不论是从技术上还是合作方式上,都最大限度地显示了他对于知识产权保护的重视,这也是iTunes在音乐产业内深得人心的原因。

  在向用户授权的时候,苹果采取的是向用户象征性地收取一定的“特许使用金”,用户交了钱就可以对音乐进行下载和分享了。这个价格是99美分一首歌,和买CD相比算是相当合算了。用户只能在自己的麦金托什机上使用自己的iPod,如果你换了一台机器,你的iPod就会被格式化。下载到iPod上面的音乐被转成了AAC这种独特的编码格式,这种格式在设计的过程中采取了数字化加密技术,音乐一旦下载到iPod上之后,就像被iPod吃掉了一样,用户无法将音乐单独提取出来上传到点对点的网络上进行分享。

  很快,乔布斯和当时唱片界的五家大型公司:索尼公司、华纳兄弟娱乐公司、环球音乐公司、百代唱片公司和BMG唱片公司签署了合作协议,成为了第一款受到整个音乐产业认可的拥有合法经营权的线上音乐商城。

  一年后,iTunes音乐商店的营业额占了以正常渠道下载互联网音乐的营业额的70%以上, iTunes音乐商店销售出了8500万首音乐作品。凭借iTunes音乐商店,乔布斯成功地改变了音乐的出售和流通方式。

  重塑通讯业的iPhone

  出趟远门你需要带什么?指南针,GPS,电脑,MP3以及这些东西的充电器?不需要,一部手机足矣。移动互联时代的到来让手机越来越聪明,你口袋里装的已不是一部电话,而是整个世界。

  这一切改变的开始都源于iPhone。“今天,苹果要重新发明手机。”2007年初的MacWorld大会上,当乔布斯拿着这部配备了3.5英寸屏幕、有史以来功能最多却只有一个按键的智能手机的时候,世界再一次沸腾了。从来没有一部手机能这么酷。

  如果说iPhone是重新发明手机,那么iPad则是重新发明了电脑,iPad取得了史无前例的成功,这块能够弹钢琴玩游戏的玻璃,对人们操作电脑的方式带来了颠覆性的改变。

  仅仅这些吗?当然不是,按照乔帮主一贯的作风,他要重新规划的是整个产业。为了吸引开发者为iPhone以及iPad开发应用系统,苹果将iTunes音乐商店成功的运营模式扩展到了其他领域。2008年,史上第一个软件应用商店——AppStore诞生了,开发者每为iPhone开发一个程序,就可以提交到AppStore里面销售,收入由苹果和开发者分账。用户每点击一次,开发者就有一份收入进账,AppStore不仅成了乔布斯的又一棵摇钱树,也让很多程序开发者找到了施展的平台。

  4名成员,8个月业余时间,总投入10万多美元,这就是收益超过8000万美元的游戏软件《愤怒的小鸟》的全部成本,如今,小鸟的奇迹在AppStore比比皆是,据统计,截至目前,AppStore里已经有了超过50万个可供下载的应用。

  一个由智能手机主导的移动互联网时代+一个由AppStore为代表的成熟的商业模式,乔布斯重新定义了整个通讯产业。

  苹果精神

  “果粉”一词的出现也许是对乔布斯的另外一种加冕,在每个果粉的心目中,苹果不只是一个品牌,更是一种信仰。

  如果说可口可乐是“资本主义的精髓”,那么苹果则是如今世界潮流文化的标志。而对于科技界,乔布斯的苹果精神则更体现在他对产品的态度上。乔布斯用一次又一次的技术革命告诉科技界,把产品做复杂很容易,但把产品做简单却很难。所有用过苹果的人都会觉得,苹果的操作方式永远是最简单最贴心的,它比你自己更懂你。

  王咏刚给记者举了一个简单的例子:“你在用苹果的产品时候不知注意没有,它滚动条的滚动方式和一般计算机上那种鼠标滚轮滚了几下、屏幕就滚动几下不同,苹果的屏幕有一种惯性,这种惯性带来的是一种流畅的用户体验。把用户体验放在第一位,才是让苹果成为一种生活习惯根植人心的根本原因。”

  这就是除了313件专利、一家最高市值曾达3372亿美元的上市公司和诸多产品和商业模式之外,乔布斯留给世界的最大遗产:苹果精神。

责任编辑:南淄博

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