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[视频]科学家发现迄今距地最远星系

发布时间:2010年10月22日 14:08 | 进入复兴论坛 | 来源:CNTV

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    中国网络电视台消息(中国新闻):英国和法国研究人员在20号出版的最新一期《自然》杂志上报告说,他们发现了一个迄今为止最古老的星系,其诞生时间仅为宇宙大爆炸发生6亿年后。对它所发出的光线进行研究有助于理解宇宙早期的演化进程。

    这个编号为UDFy-38135539的星系距离地球约131亿光年,也就是说,现在观测到的光是该星系在131亿年前发出的,而这距离宇宙诞生的时间只有约6亿年。  

    研究人员是在对美国哈勃太空望远镜拍摄的图片进行分析时发现的这个星系。他们起初感觉这只是一个“不起眼的小点儿”,但后来利用地面上的大型望远镜对其进行跟踪观测后发现,形成这个“小点儿”的光线来自约131亿光年之外,所以才不那么明亮。这也使它成为迄今为止人类观测到的最遥远从而也是最古老的天体系统。   

    对宇宙诞生后最初几亿年的情况,科学界一直知之甚少。研究人员普遍认为,当时存在一个导致现有恒星、行星等各种天体形成的“宇宙再电离”时期,本次发现将有助于探索“宇宙再电离”时期的演化情况。  

    据估计,新发现的这个最古老星系比地球所在的银河系要小得多,其质量相当于银河系的1%至10%。   

    研究人员说,这个发现几乎已经达到现有天文观测技术的极限,如果将来启用比哈勃太空望远镜更先进的观测设备,还有可能发现更遥远的天体系统。