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气候变化下寄生虫或将更加致命

发布时间:2012年08月16日 15:48 | 进入复兴论坛 | 来源:人民网-环保频道 | 手机看视频


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  一项发表于《自然》杂志的最新研究显示,面对突如其来的温度波动,更多的青蛙会受到一种真菌的感染,这表明寄生虫似乎会因为气候变化而变得更加致命。

  科学家们表示,在适应气候变化方面,寄生虫可能比它们的宿主更机敏,这其中就包括导致疟疾和真菌感染的绦虫,因为它们更小,生长速度更快。

  “气候更加易变可能会使寄生虫更容易感染它们的宿主。”路透社援引美国奥克兰大学托马斯?拉弗尔(Thomas Raffel)的话说。拉弗尔带领南佛罗里达大学的研究人员对青蛙及一种有时会致命的皮肤真菌进行研究后得出了上述结论。

  “我们认为这可能会加剧某些疾病的影响。”他说。

  一个联合国专家小组说,全球变暖预计将使人类遭受更多的热浪、洪水、风暴、火灾和旱灾灾难,并扩大某些疾病的传播范围。而由燃烧化石燃料所释放的温室气体所造成的气候变化也可能意味着温度波动将更为频繁。

  “很少有研究考虑过气候易变性的影响或者疾病的可预见性,尽管宿主和寄生虫很可能对气候变化有着不同的反应。”他们在论文中写道。

  科学家们将80个实验室恒温箱中的古巴树蛙暴露在不同的温度条件下,并让它们接受一种名为蛙壶菌(Batrachochytrium dendrobatidis)的真菌的感染,这种真菌对于两栖动物来说往往是致命的。

  在其中一项实验中,在25摄氏度恒温下生活了4周的青蛙一旦被转移到15摄氏度的恒温箱中并暴露给真菌时,它们比那些已经习惯了15摄氏度的青蛙更易遭受感染。

  “如果你改变温度,与已经适应了这个温度的同类相比,有些青蛙更容易受到感染。”拉弗尔说。

  在另一项实验中,青蛙被暴露在日温度变化幅度在15摄氏度至25摄氏度之间的条件下,这是典型的从夜间到白天的温度变化,它们抵御真菌的能力更强。

  考虑到青蛙的体型大小、预期寿命以及新陈代谢等因素,科学家们说,青蛙适应突如其来的温度变化所需要的时间可能是真菌的10倍之久。

  拉弗尔说,还需要对其他寄生虫和宿主进行更多的检验,才能确认这一结论。“这项研究只利用了一个单一的热带青蛙物种。”他说。

  他表示,他并不了解关于其它寄生虫的研究,比如疟疾会受到温度波动的何种影响,而这种温度波动同时也会影响到其宿主——蚊子和人类。 “这是一个悬而未决的问题。”他说。

  但他称,有猜测认为,当温度发生变化时,青蛙、昆虫、爬行动物或者鱼类等冷血动物可能比鸟类和哺乳动物等温血动物更容易受到寄生虫感染。(陈丹)

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