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科学家发现宇宙逃脱“黑暗时代”线索

发布时间:2012年06月13日 09:48 | 进入复兴论坛 | 来源:科技日报 | 手机看视频


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  据物理学家组织网6月11日报道,一个国际天文学家团队使用位于夏威夷的凯克望远镜和昴星望远镜,通过观察研究附近的星系推断宇宙最初星系形成情况,由此发现了约13亿年前宇宙如何逃离“黑暗时代”的重要线索。

  该团队由斯威本科技大学天体物理学家李·斯皮特勒博士和邓肯·福布斯教授、加州大学圣克鲁兹分校亚伦·斯基博士和珍·布罗迪教授以及瑞士苏黎世大学本·摩尔教授等组成。研究结果已发表在最新一期《英国皇家天文学会每月公告》上。

  根据目前科学界普遍认可的大爆炸理论,我们的宇宙是137.5亿年前由一个非常小的点爆炸形成的。大爆炸初期宇宙极为明亮,但随着宇宙的膨胀,大爆炸约38万年后,能量逐渐形成了物质,大量密集的“氢气雾”弥漫在宇宙之中。在此期间,大量的第一代恒星所产生的光在被雾吸收后,只能传递很短的距离。该时期被称为宇宙的“黑暗时代”,但鲜少有人知道在那个时候究竟发生了什么。

  李·斯皮特勒解释道,在黑暗时代,氢雾浓缩在某些地方,使恒星、黑洞和最初的星系得以形成。而这些星系是紫外线辐射的重要来源,最终星系所发出的射线开始燃烧氢雾,氢原子被紫外线电离,这个过程被称为再电离。“获取有关再电离的信息是非常有挑战性的,因为它发生得太遥远了。天文学家需要获得那时的光线才可以观察到当时发生了什么,但这非常困难,超越了现代望远镜的能力极限。”

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