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南极最神秘湖泊将揭开“面纱”

发布时间:2011年02月11日 21:06 | 进入复兴论坛 | 来源:科学网

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  南极冰原下埋藏有发达的水系,包括湖泊和河流(科学网-kexue.com 配图)

  近日,随着俄罗斯南极东方站科学家操纵钻头节节深入,全世界最神秘的一片湖泊即将掀开面纱,它在过去1500万年里一直静静地隐藏于南极洲厚厚的冰盖下,里面也许孕育着从未被人类所知的生命形式。

  这个名为“东方湖”的冰下湖存在于南极冰盖下3750米的深处,和西伯利亚的贝加尔湖一样大,是南极洲150个冰下湖中最大、最深且最与世隔绝的一个,迄今为止人类的足迹还从未到达过那里。东方湖的氧气含量极高,并保持着全球最冷气温零下89.2摄氏度的纪录,在地球其它任何地方没有跟它类似的环境。

  俄罗斯东方站目前正在利用南极洲短暂的夏天对东方湖进行钻探,他们的钻头即将到达这个神秘的地方。

  由于这片湖极深且从未被钻探过,科学家们怀疑里面可能存在新的生命形式,它将展示地球在冰河世纪之前的形态以及生命究竟是怎样演化的。这项研究还有助于科学家了解在火星和木星卫星欧罗巴这样相似的极端条件下生命存在的可能。

  目前专家们还受到一些困扰,他们担心一旦穿破东方湖可能会将外界细菌带入这片纯净的湖水中,或许也会将从未被发现的细菌带到陆地。