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美暂停征收遗产税 一些富人欲自杀搭“免税末班车”

发布时间:2010年08月04日 03:22 | 进入复兴论坛 | 来源:重庆晚报

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87岁的弗雷兹·洛曼早死13小时,损失300万美元

  7月中旬,美国纽约扬基棒球队的老板斯坦因布雷纳突然去世,继承11亿美元遗产的子女免交了至少5亿美元的遗产税。据报道,美国自今年1月1日起暂停征收一年遗产税。遗产税将在2011年卷土重来,最高税率将跃升至55%,而且免征额也将从每人350万美元降至每人仅100万美元,受其潜在影响的纳税人是原先的8倍之多。在一些美国媒体看来,美国国会正在“激励死亡”。

  富人的利好

  今年不征遗产税

  美国自1797年首度开征遗产税,但遗产税到了1916年才成为正式固定税种。自其正式征收以来,围绕遗产税的保留与废止,就产生了一场又一场的风波。对历次遗产税的重大调整,美国国会都会产生分歧,共和党议员大多支持取消遗产税,而民主党议员则大多持相反态度。

  这次遗产税的调整源自布什政府在2001年的削减遗产税立法。经过各方妥协,美国国会在2001年通过了《经济增长与税收救济协调法》。根据该法,一方面,遗产税的豁免额逐年增加,从2001年的67.5万美元增加到2009年的350万美元。而另一方面,遗产税税率逐年降低,从2001年的55%降低到2009年的45%。这一立法还规定,如果国会在2009年之前没有通过关于遗产税调整的新法案,遗产税将在2010年暂停征收并于2011年继续征收。但是,2011年的免征额将下降为100万美元,税率却上升为55%。

  奥巴马政府所代表的民主党向来反对废除遗产税,他们认为这一举动仅仅使最富有的人获益,却牺牲了巨额的联邦税收。美国国内税务局的数据显示,遗产税在2008年创造了265亿美元的税收。

  根据政治常识,由于担心激怒选民,在选举年不会对遗产税法规进行修改。加上美国政府债务已超过10万亿美元,恢复征收遗产税会增加政府收入,因此几乎没有人认为遗产税零税制会维持很长时间,遗产税复征是必然,只是起征点和税率定在什么水平的问题。

  晚死2分钟

  得多交200万

  遗产税将在2011年卷土重来,最高税率将跃升至55%,而且免征额也将从每人350万美元降至每人仅100万美元,受其潜在影响的纳税人是原先的8倍之多。对于一笔500万美元的遗产而言,如果死亡时间在2010年12月31日24时之后1分钟,而不是提前2分钟,就要多缴纳200多万美元的遗产税;对于一笔1500万美元的遗产,则要多缴纳约800万美元的遗产税。

  试图安乐死

  搭免税末班车

  一些富人为了让亲人分得更多遗产,正考虑抢在2010年年底之前安乐死,从而搭上“免税末班车”。已有35年遗产税法执业经验的奥卡特预计,鉴于2010年和2011年的巨大税率差异,到今年年底将会出现“触目惊心”的案例。

  美国目前只有3个州(俄勒冈州、华盛顿州和蒙大拿州)允许医生协助病人自杀。但美国媒体披露,一些身患重症的美国富豪正考虑今年去荷兰安乐死,达成避税目的。

  遗产规划师和医生警告人们提防基于金钱考虑而作出生死抉择。美国临终关怀与姑息疗法学会副总裁波特·斯托里说:“许多人都在考虑遗产税,但事实是,自杀不是终结生命的正常方式。然而,许多人仍然无视这一告诫。”综合

  案例

  1

  晚死3个月

  狂省20亿

  美国得克萨斯州休斯敦市首富丹·L·邓肯是享受这一“遗产免税优惠政策”的第一位富豪。这位77岁的富豪今年3月因脑溢血逝世,留下90亿美元巨额遗产。按照美国此前执行多年的遗产税法,其遗产除去留给遗孀的免税部分,将被征收45%、即起码20亿美元重税。这意味着,邓肯只“晚死”3个月,就为其继承人“狂省”了20亿美元。

  案例

  2

  早死13小时

  损失300万

  87岁的弗雷兹·洛曼是纽约曼哈顿的房地产大亨,2009年12月31日上午11时,他因久病不治去世,留下了1000万美元的遗产。让洛曼的继承人莱斯利郁闷的是,由于“遗产免税优惠政策”在2009年12月31日24时之后才生效,所以洛曼走早了一步,莱斯利错失了免缴遗产税的机会,令他必须缴纳300万美元的遗产税。

  案例

  3

  为免税

  撑到元旦断气

  有美国媒体称,纽约一名老太太身患重病原本挨不过去年11月,但她的家人借助各种仪器设备、药剂延长她的生命。

  老太太直到今年1月1日才咽气,从而免去了应向政府缴的巨额遗产税。