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我国科学家首次发现单指恐龙 仅鹦鹉大小不足500克

发布时间:2011年01月28日 15:35 | 进入复兴论坛 | 来源:北京晚报

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临河爪龙的复原图

  记者从中科院古脊椎动物与古人类研究所获悉,该所研究员发现了一种被命名为单指临河爪龙的小型恐龙,这也是世界上首次发现的只发育一个手指的恐龙,这一成果目前已经发表在最新一期的《美国科学院院刊》上。

  该研究成果由著名古生物专家徐星研究员领导的国际古生物科考小组获得,研究人员在内蒙古临河地区临近中蒙边境的早白垩世时期沉积的岩石中发现了这种奇特的小型恐龙,其体型只有鹦鹉大小,属于阿尔瓦兹龙超科,是兽脚类恐龙的一个分支。它体长只有几十厘米,体重不足500克。这种奇特的恐龙前肢上只有一个手指,科学家推测其功能可能是用于掘开蚁穴获取食物。

  专家介绍,手指退化现象的研究是进化生物学研究领域的一个热点研究方向。在脊椎动物的研究历史当中,许多不同脊椎动物支系都出现过手指退化现象,恐龙也是如此。一般来说,原始的恐龙有5个手指,在恐龙演化历史过程中,一些兽脚类恐龙逐渐退化了其中两个手指,变成了三指动物,并最终演化成鸟类。有些恐龙甚至进一步退化手指,比如著名的霸王龙只有两个短小手指。此次发现的临河爪龙代表一种更加极端的情况,只剩下一个手指,它的发现揭示了兽脚类恐龙手部形态的多样性和复杂性。(记者蔡文清)