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清华大学首位女教授王明贞去世 享年104岁

发布时间:2010年09月07日 04:01 | 进入复兴论坛 | 来源:新京报

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■ 人物简介

  王明贞 物理学家。对统计物理学,尤其是玻耳兹曼方程和布朗运动有深入系统的研究。首次独立地从福克—普朗克(Fokker-Planck)方程和克雷默(Kramers)方程中推导出自由粒子和简单谐振子的布朗运动。与导师G.E.乌伦贝克(Uhlenbeck)合作写成“布朗运动的理论”一文。此文至今一直作为了解和研究布朗运动最主要参考文献之一。

  本报讯 (记者郭少峰)昨天清华大学举行追思会,纪念该校第一位女教授,也是我国最早的女物理学家之一王明贞教授。今年8月28日,王明贞教授因病在北京逝世,享年104岁。去世后,她遵守与丈夫俞启忠的承诺,也将遗体捐献给北医三院供医学研究。

  解放后冲破阻拦回国

  在昨天的追思会现场,王明贞所教授的清华大学首届学生绝大部分都来了。那届学生郑福裕说,“最小的也都七十四五岁了,最大的已超过八十了,他特地从天津赶来”。

  王明贞是我国最早的女物理学家之一,她在1942年获得美国密歇根大学博士学位,1955年她与丈夫俞启忠本着不为敌对国家服务的精神经过重重困难,在周恩来的过问下回到中国,并在清华大学任教。

  学术论文至今被引用

  这位有着“中国居里夫人”美誉的科学家在国内物理学界曾一度被忽视,她最重要的科研论文的发表均是在美国读书和研究期间完成的。在她的学生、清华大学工程物理系教授应纯同列举的最重要的十篇主要著作,均发表在1940-1954年间。

  她在布朗运动理论方面研究的论文至今仍被视为该领域的权威性文献之一,她与乌伦贝克合作的这篇论文发表在1945年《现代物理评论》上。

  在以后的六十余年里,这篇论文被SCI收录和引用的次数超过1500次,清华大学物理系前任系主任朱邦芬院士说,去年还有19次被引用,今年仍有文章引用。王明贞在清华大学的首届学生应纯同说,这篇文章除了用于研究布朗运动和噪声理论,还被有关DNA,甚至股票市场研究的文章所引用。

  清华大学党委副书记韩景阳回忆说,此前有些外国专家到清华交流时,只向校方提出要见王明贞教授。清华大学校长顾秉林院士也回忆说,在上世纪八十年代厦门组织的一次统计力学的会议上,外国专家推荐的大会主旨发言人便是一直埋名在国内的王明贞。

  ■ 人物

  主动要求降级别的科学家

  清华大学物理系教授吴念乐是王明贞的挚友。吴念乐回忆说,王明贞是那种能不麻烦别人就不麻烦别人的人。

  记得有一年春天,王明贞的先生俞启忠病重住进校医院,“我和系里的另一位老师约好去看望王先生,看看能帮王先生做点什么,那天大雪过后,路很滑,就请司机开车送我们到王先生家”。吴念乐说,而刚过王先生家门,看到王明贞自己从校医院走回来,“我当时羞愧得恨不能有个地洞钻下去”。

  主动降低教授级别

  到清华大学任教时,王明贞被学校聘为二级教授。其实校方聘她为二级教授也有足够的理由:除了那篇论文,她也被视为是噪声理论研究的开拓者之一。

  王明贞与Uhlenbeck合作的成果发表在《雷达系统工程》丛书中,书名为《阈信号》。这套丛书被物理学大家拉比(1944年诺奖获得者)称之为“继旧约圣经之后最伟大的工程”。雷达的发明被视为扭转二战战局的关键,雷达就诞生在美国麻省理工学院辐射实验室里。其中有三名中国人,王明贞是其中之一。

  但王明贞主动要求降低教授级别,从二级降低为三级,如果不降,她将离开清华大学。王明贞后来跟人解释说,当时与她同船回国的理论物理学家徐璋本才是三级教授,她自己就不能是二级教授。

  不做研究则不发言

  不过在清华,由于当时学习苏联,基础课脱离了科研,王明贞也基本脱离了科学研究,转向物理学教育方向。顾秉林回忆上世纪八十年代的在厦门举行的统计力学会议时,会议主办方通过顾秉林邀请王明贞,希望她能做大会主旨发言时,王明贞委婉地拒绝了邀请,“好久没做研究工作了,就不去了。”

  曾被投入秦城监狱

  回国后的王明贞不习惯各种运动。她的同事黄贺生记得,在“文革”之初,“她话非常少,开会时除非非得发言表态才说话。”

  但王明贞仍没有逃过这一劫。1966年,她被关进了秦城监狱。她后来跟同事郑福裕回忆说,在监狱里每天都锻炼身体,“提醒自己不能死,一定要活下去,一定要还自己一个清白。”

  在度过了两千多天的铁窗生涯后,1973年11月9日王明贞出狱了。

  王明贞是清华大学首位女博士女教授,清华大学对她作出了这样的评价:“王明贞先生为我校统计物理学科的建设开创了先河。她以其广博而深厚的平衡态和非平衡态统计理论融会于教学之中,形成了王氏风格。王先生担任统计物理热力学的教学工作,为培养我国自己的物理学家、工程物理学家作出了重要贡献。”

  ■ 简历

  1906年

  出生于江苏苏州。

  1923至1926年

  教会学校上海晏摩氏女中学习。

  1926至1928年

  南京金陵女子大学学习。

  1928至1932年

  燕京大学物理系学习,取得学士、硕士学位。

  1932至1938年

  金陵女子文理学院数理系任教。

  1938至1942年

  美国密歇根大学物理系学习,取得博士学位。

  1943至1945年

  美国麻省理工学院雷达研究室任理论物理组副研究员。

  1945年

  与乌伦贝克合作发表论文《布朗运动的理论》

  1947至1949年

  云南大学物理系任教授。

  1949至1952年

  美国诺特丹姆大学任副研究员。

  1953至1955年

  为争取回国辞去工作。

  1955年起

  清华大学任教。

  (据公开资料整理)

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