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南非发现古猿化石

发布时间:2012年07月14日 06:44 | 进入复兴论坛 | 来源:浙江日报 | 手机看视频


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  据新华社华盛顿7月12日电

  南非金山大学研究人员12日报告说,他们在有“人类摇篮”之称的斯泰克方丹化石遗址地区出土的一块大石头中,发现了迄今最完整的南方古猿源泉种化石。

  这一黑色石块出土后最初不为人注意,一直静静待在金山大学的实验室中,直到一名技术人员上个月偶然发现其中裸露出的古人类牙齿。研究人员随后发现,石块中“蕴藏”着一名少年人科动物的骨骼化石,其中包括颌骨、完整的股骨、肋骨、脊椎等。

  相关研究报告将发表在美国新一期《科学》杂志上。领导研究的南非金山大学人类学家李 伯杰认为,这一化石是“迄今发现的最完整的早期人类祖先骨骼化石。”

  伯杰领导的团队2008年曾在斯泰克方丹化石遗址出土过两具南猿源泉种化石。它们生活的年代距今约有178万年至195万年,比另一个著名的南方古猿露西要晚100万年左右。这一物种与最早的已知类人物种有许多相似的身体特征,它们臂长、手短且有力,可以直立行走甚至可能会像人类那样奔跑。由于其存在年代早于此前公认的最没有争议的人类祖先,科学家认为,南猿源泉种是人属祖先的最佳候选物种。

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