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土卫六可能拥有液态地下水层

发布时间:2012年06月29日 10:48 | 进入复兴论坛 | 来源:新华网 | 手机看视频


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  新华网华盛顿6月28日电(记者任海军)美国航天局28日宣布,地面科学家根据“卡西尼”号飞船传回的数据推测,土星最大的卫星――土卫六表层之下很可能存在水量丰富的液态地下水层。不过,这并不意味着土卫六存在生命形式。

  科学家曾推测,如果土卫六全部由坚硬岩石构成,其在土星引力影响下引发的弹性-塑性形变即“固体潮汐”高度应该在1米左右。不过,“卡西尼”2006年至2011年间6次飞掠土卫六期间发回的观测数据显示,土卫六固体潮汐的实际高度约为10米。这意味着它并非完全由岩石物质组成,其表层之下可能存在液态海洋。

  科学家表示,尽管土卫六表面分布着液态甲烷、乙烷等碳氢化合物构成的湖泊,但其地下海的成分“只能是水或水与少量盐的混合物”,因为如果地下海的成分也是液态碳氢化合物,土卫六表面的冰将下沉,其表面应该形成全球范围的液态碳氢化合物海洋,但实际情况并非如此。

  根据“卡西尼”的实际观测,科学家推测,土卫六的地下海应位于地表之下约100公里。相关研究报告将发表在美国新一期《科学》杂志上。

  “卡西尼”1997年发射升空,2004年抵达环土星轨道,其探测任务最初定于2008年结束,但到期后多次延长。

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