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更新世哺乳动物灭绝竟导致环境巨变(图)

发布时间:2012年03月29日 09:25 | 进入复兴论坛 | 来源:人民网 | 手机看视频


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  澳洲发行的更新世大型动物邮票,包括牛顿巨鸟、丽纹双门齿兽、巨袋鼠、巨蜥、袋狼和塔斯马尼亚虎

  (化石网/faywater 编译)澳洲更新世动物群包括巨型有袋类、鸟类、爬行类和一些单孔类哺乳动物。大约4万年前,人类来到澳洲定居后不久,更新世动物群中85%的物种就灭绝了。一百多年来,它们灭绝的原因始终众说纷纭,这一事件对当地环境所带来的长期影响,也一直是研究的热点。近日《科学》杂志发表的一篇文章称,澳洲大型动物群的灭绝引起了当地生态的极大改变,我们现在所看到的澳洲植被和那次灭绝不无关联。

  该研究是由澳洲国立大学(Australian National University)的S.Rule博士和塔斯马尼亚大学(University ofTasmania)C.Johnson教授合作完成的。他们在澳大利亚昆士兰州东北部林奇火山坑(Lynch's Crater)采集了沉积岩岩芯,并分析其中的真菌孢粉成分。在4万多年前,它早已停止了喷发,成为一片低洼的沼泽。这片古沼泽含有大量孢粉化石,是不可多得的科研资源。

  他们发现在4.1万年前的那段时间,岩芯中几乎没有荚孢腔菌(Sporormiella)的孢子了。这种真菌多数生活在大型食草动物的粪便里。“荚孢腔菌孢子数量与食草动物的数目是相关的,当食草动物渐渐灭绝,依靠它们粪便来生存的荚孢腔菌也消失了。”Johnson说。

一种已灭绝的有袋类食草动物:丽纹双门齿兽

  林奇火山坑的岩芯记录了过去8万年间的两次气候剧变,陆地气候变得干旱而寒冷。然而这样的气候变化都没有影响荚孢腔菌的数目;在4万年前大型哺乳动物灭绝之时,岩芯也并没有记录到任何气候剧变。看来这一次,气候并不是灭绝的主要原因。

  对林奇火山坑中古孢粉和石炭的研究结果表明,更新世大型哺乳动物灭绝上百年后,该地区的雨林群落渐渐被草甸和革质叶耐旱乔木代替,且火灾频发。从时间上来看,更可能是动物灭绝使得植被改变了。研究者们认为,可能是来到澳洲大陆的人类捕猎大型哺乳动物以致绝灭,没有了食草动物的啃食,异常茂盛的植物会引起频繁的火灾。

  新南威尔士大学(University of New SouthWales)的考古学家J.Field评论说,这是一项令人耳目一新的研究,但并非无懈可击:“他们认为,荚孢腔菌的孢子与美洲、马达加斯加等地的食草哺乳动物有着严格的相关性,但在澳洲更新世食草动物中,这种相关性尚未被证实。”Johnson认为Field的质疑是合理的。然而,荚孢腔菌在大型食草动物的粪便中普遍出现,更新世大型哺乳动物灭绝后,直到人们将家畜引进来,荚孢腔菌才重新在澳洲出现。“荚孢腔菌能否在远古有袋类动物的粪便中生长,已经不得而知了。但现生的有袋类粪便中的确含有荚孢腔菌,因此我们推断荚孢腔菌数目与更新世有袋类食草动物的数量有关。”Johnson总结说。(化石网/faywater 编译)

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