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巴西发现恐怖食虫草 依靠奇特地下粘叶捕食

发布时间:2012年02月05日 15:44 | 进入复兴论坛 | 来源:腾讯科技 | 手机看视频


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  腾讯科技讯(过客/编译)我们最熟悉的食虫草是如同捕蝇草这样的,但是科学家最近已经发现了巴西植物的吞食蠕虫的能力,不是像你想象的那样通过地面上叶子而是地下的粘性叶子来捕食。

巴西神奇的食虫草以及其地下的粘叶

  这张电子显微镜照片向我们展示了这颗食虫草植物的叶面,箭头所指的是线虫和沙粒

  Philcoxiaminensis被发现于巴西热带草原营养贫乏的沙土中,这是一种叶宽仅1毫米的未知植物。违背常识的是它的大多数叶子都是在地平面以下,这就提示科学家们进行进一步调查。

  《LiveScience》引用巴西坎皮纳斯州立大学生物生态学家Rafael SilvaOliveira的话:“我们通常认为叶子是光和作用的组织,所以乍看之下,这颗植物把叶子置于阴暗的地下看起来是不适宜生存的。为什么进化会保留这个看起来不适宜的特征呢?

  我们把P.minensis的粘性叶子同其它食肉植物(如捕蝇草)类似的生理特征联系起来,而捕蝇草是由于营养贫瘠的栖息地才形成了捕食昆虫的习性,研究人员通过微小的蛔虫或者线虫来验证他们的假定。

  这些蠕虫诱饵被装载了同位素N-15,植物的粘叶中留下了有区别的残留物,这就表明蠕虫被植物所消化。叶子的化学分析显示叶子中含有大量的N-15,这表明植物分解并吸收了这些蠕虫。这些叶子同样拥有类似于已知食肉植物的消化酶活动,这表明这些蛔虫不是自然分解。科学家们推测这些叶子先诱捕蠕虫随后分泌消化它们的酶素。

  这太令人吃惊了,即使这样一种无害的植物也会在地下安静的吞食蠕虫。想要了解更多的信息,去看一下1月9日出版的美国国家科学院《会议记录》和《LiveScience》的调查结果。

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