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南非发现人类最早床铺

发布时间:2011年12月13日 02:48 | 进入复兴论坛 | 来源:海南日报 | 手机看视频


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  南非考古学家在南非一个岩洞内发现,7.7万年前的古人知道用草和树叶铺成床,懂得如何清洁、防虫。这一发现让最古老床铺的历史向前推了5万年。

  约翰内斯堡金山大学的林恩 沃德利带领一组考古人员,耗费10年挖掘一个名为“斯布度”(Sibudu)的岩洞。岩洞坐落在一处悬崖上,四周树木环绕,附近有条河。大约8万年前至3.8万年前,这个岩洞内生活着解剖学意义上的现代人,会使用石头工具,会制作黏合剂和简单装饰品。

  考古人员在洞穴地面上发现层层铺叠的植物,年代可追溯至7.7万年前。植物多为禾草、莎草和灯心草,不可能在干燥的岩洞内生长。考古人员推测,可能是当时的岩洞居住者从附近河畔收集而来。

  美国趣味科学网8日援引沃德利的话报道,这些床铺揭示人类在大约4万年间如何搭建床铺。他说,这些床打理得比较干净,用来安坐、进食和睡觉。

  考古人员发现,床铺中无论7.3万年前还是随后铺就的部分,都有焚烧痕迹。

  沃德利认为,这可能是主人定期清洁床铺的结果。焚烧植物能够驱赶害虫,预防疾病。他说,这种做法可能显示岩洞居民在洞内待的时间较长,需要保持床铺清洁。

  从床的原材料看,岩洞居民对躺在身下的植物有所选择。这一带生长着多种树木,岩洞居民只选厚壳桂属的常绿宽叶树。这类树的叶子散发微量化学物质,有驱赶昆虫功能,包括传播疟疾的蚊子。

  从大约5.8万年前往后,床的层次更加紧密,说明人口增加。

  这些床铺是人类使用药用植物的最早证明。其他一些动物有类似做法,如紫翅椋鸟经常用防虫植物搭建巢穴,以防吸血昆虫。

  沃德利说,有选择地使用药用植物可能始于更早以前,“我猜测,那可以追溯至最早的解剖学意义上的现代人,可能已经知道选择何种植物”。 黄敏(新华社供本报特稿)

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