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甘肃现老虎始祖龙担虎化石表明老虎起源于中国

发布时间:2011年12月10日 10:19 | 进入复兴论坛 | 来源:光明网 | 手机看视频


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借艺术画还原老虎祖先——龙担虎可能的模样,头骨略小于现代老虎。

借艺术画还原老虎祖先——龙担虎可能的模样,头骨略小于现代老虎。

  今年,国际古生物学家在我国甘肃龙担发现了距今最久远的的老虎化石,尽管其头骨稍微偏小,但从形态上辨认,与现代老虎还是非常相似。据估计,它们应生活在216万到255万年前,考古学家可借此了解当代豹属猫科动物的进化史。

  研究者通过对比后发现,老虎可能起源于中国。其中,共有207副老虎头骨、66副美洲虎头骨和100副美洲豹头骨参与比较,而头骨上发育完好的上尖牙表明,此虎为雄性,且生活时期比目前已发现的老虎化石早上近50万年。

  200万年前,龙担虎可能以鹿和形似牛的动物为食;而生活年代确定得越精确,越有利于了解当代豹属猫科动物的进化史。

  据研究者推测,龙担虎是老虎家族中最早的分支,生活年代最久远。此外,龙担虎头骨略为偏小,表明现代老虎体型增大很可能与逐渐捕食大型猎物有关,而过去主要以鹿和形似牛的动物为食。苏格兰国家博物馆馆长也称,这一老虎始祖化石的发现,有利于了解豹属大型猫科动物的进化史及其祖孙间的关系。

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