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紫台专家发现“超红星系”

发布时间:2011年12月07日 10:04 | 进入复兴论坛 | 来源:新华日报 | 手机看视频


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  本报讯在距离地球130亿光年的遥远宇宙中,潜藏着一种特殊类型的星系――超红星系。日前,中科院南京紫金山天文台专家联手美国同行,首次发现了神秘的“超红星系”,这对理解宇宙早期星系如何形成有重要意义。

  紫金山天文台郑宪忠研究员等介绍说,由于尘埃的遮蔽及距离我们太遥远,“超红星系”非常暗弱,以致哈勃空间望远镜也难以发现它们。此次,中外专家借助美国宇航局的斯皮泽红外空间望远镜,才首次发现这类超红星系。

  “我们在观测中共发现了四个超红星系,它们是已知的最红天体。其中一个‘超红星系’有X射线辐射,表明有黑洞吸积物质活动。”郑宪忠说,“事实上,我们熟知的哈勃空间望远镜,一直在进行宇宙甚早期第一代原初星系的搜寻工作,但已发现的宇宙甚早期星系大多是蓝色的,质量偏小。因此,超红星系这一奇特新‘物种’的出现,的确让我们惊奇。”

  专家说,“超红星系”看上去如此之红有几方面的原因:它们可能是富尘埃的;也可能有很多年老的红色恒星;亦或非常遥远因红移效应而看起来很红。

  茫茫未知的宇宙距今已有约137亿年历史,而宇宙星系的演化过程一直困扰着全世界天文学界。“从某种意义上讲,这些超红星系有可能是星系演化过程中的一个缺失环节。”郑宪忠研究员解释说,它们诞生于距今130亿年前――宇宙的“婴儿期”,属于近邻宇宙中巨型星系的“远古祖先”中的一员,可以帮助人类进一步了解宇宙早期星系究竟是如何形成的。(吴红梅)

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