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圣杯将探索月球核心奥秘 或为定居开疆辟土

发布时间:2011年09月20日 16:16 | 进入复兴论坛 | 来源:人民网


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圣杯月球探测器

  美国“圣杯”姊妹月球探测器前不久从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,预计于明年元旦前后抵达月球表面,届时将对月球引力进行抽丝剥茧式的精细探测,它将帮助科学家更好地理解月球重力场及其内部结构。

  圣杯任务由两具如洗衣机大小般的飞行器GRAIL-A与GRAIL-B运行。尽管同时升空,这两个洗衣机大小的探测器却在升空一小时后分离,各自独立前往月球。根据《时代杂志》报道,一般来说,宇宙船从地球飞至月球只需要不到3天时间,不过圣杯宇宙船刻意不采取直线通路飞行,而用较慢的速度飞行以节省燃料,不仅如此,慢速飞行还能确保宇宙船精准地进入月球的自转轨道。“初步情况表明,一切看起来都不错,”美国航天局喷气推进实验室“圣杯”项目经理戴维莱曼表示,“我们将在几小时后获得‘圣杯’状况的更多信息。”

  明年3月开始,两颗探测器将首先前往距地球约150万公里的第一拉格朗日点作为中转站,通过回旋路线花费3个半月抵达预定轨道。之后一前一后绕行月球。宇宙船飞行在月球表面时会受到引力的牵引而摇晃,因此月球引力的强弱会引响两艘宇宙船的距离,而宇宙船上的跟踪器将会纪录两者距离的变化。麻省理工学院研究员祖柏表示,科学家将会藉由测量月球引力以了解其地表至地心的结构。

  圣杯任务是航太史上第一次出现两艘宇宙船以亦步亦趋的方案在外层空间飘行,因此科学家们绞尽脑汁试图使两者保持一定距离,以测量出正确信息。此外,圣杯任务也可以帮助科学家找出月球上其他适合降落的地点,为往后的月球探测开疆辟土。

  作为美国首个专门研究月球重力的探测项目,“圣杯”总投资近5亿美元。两个探测器的科学探测任务期只有90天,任务结束后,二者将坠落至月球表面,对它们所采集数据进行的分析将持续一年左右。

  近日人类对月球的了解可谓逐渐加深, 甚至是其的年龄,一直困扰科学家问题又有了新解释,月球的起源之谜变得更加神秘了,一项最新研究指出月亮可能比我们之前认为的更年轻,或者其经过了一段非常不同的演化史。

  科学家们一般认为月球大约形成于45亿年前,当时一颗火星大小的天体与地球发生撞击,其产生的碎屑物质逐渐冷凝形成了月球。许多研究者估算认为月球在撞击发生后数万到数百万年内便已经冷凝成型,但并非所有人都认为它能如此迅速实现冷却。

  根据测试结果,科学家们发现这些岩石大约于43.6亿年前结晶,这比公认的月球形成年代要晚了很多。这就意味着两种可能性:或者月球的年龄事实上要远比我们之前设想的年轻,或者现在有关月球的全球熔浆海洋曾发生迅速冷凝的理论有误。

  目前还不确定这一孤立岩石测年样本对于整个月球地质历史究竟具有多大的代表性。对此,伯格也说:“月球研究的进展已经受到了来自我们缺乏足够多样本的制约。”