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约瑟夫·奈:美债危机不会改变中美力量对比

发布时间:2011年08月11日 09:16 | 进入复兴论坛 | 来源:新华网


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  【路透社美国马萨诸塞州剑桥8月8日电】题:中国能承受美国信用降级吗?(作者美国哈佛大学教授约瑟夫 奈)

  评级机构标准普尔降低美国长期信用评级后,中国新华社说华盛顿必须“治治借债成瘾的毛病”,做到“量入为出”。北京在这个时候一定感觉良好,因为多年来美国总是就人民币汇率问题对中国指指点点。

  但行胜于言,真正的考验还在于中国是否会大举抛售美元资产。虽然中国对外汇储备持有方式有些许调整,但除美元资产外,中国的选项并不多。

  尽管中国呼吁以一篮子国际货币来取代美元作为储备货币,但应者寥寥。当然,中国也许会逐步放开其货币和信贷市场,促使人民币成为一种储备货币,但中国威权政治体系还不愿意、也没准备好接受这种程度的经济自由。

  许多评论人士把美国信用评级下调视为中美全球力量对比的重大转移。有人用玩笑的方式提醒说,美国军舰不能太靠近中国,因为一旦被中国扣押可没钱赎回来。

  但这种玩笑其实是误解了力量的本质。分析人士看到的是中国似乎势不可挡的经济增长,以及持有的大量美元资产。但正如我在新书《权力的未来》中所写,他们忽视了相互依存关系中,对称性在创造和遏制经济力量上的作用。

  如果我对你的依赖程度超过你对我的依赖程度,那么你就掌控着权力。如果我们平等地依赖着对方,那么这种关系中就几乎没什么权力可言。

  一些观察人士称,中国可能以抛售美元资产相威胁,迫使美国卑躬屈膝。但如果中国真这么做,随着美元的贬值,中国只会降低其外汇储备的价值,并且这还会扼杀美国继续进口中国商品的意愿,这意味着中国可能出现失业和动荡。

  如果中国抛售美元,美国可能真得低头,但中国也难脱身。这这种情况与冷战时期的恐怖均衡有点像,即进攻的代价就是双方同归于尽,因此中美双方都希望在相互依存关系中维持均势,尽管它们仍在继续调整彼此市场关系中的结构和体制框架。

  2010年美国对台军售激怒了中国,中国一些军方将领建议中国通过抛售美元来制裁美国,但明智的中国领导层未予采纳。

  中美力量对比在很大程度上取决于未来中国政治变化的不确定性,而这一不确定性常常被低估。单从中国的规模与经济高速增长看,中国相对力量上升几乎毋庸置疑。

  中国的发展将令其缩小与美国的实力差距,但这未必意味着中国将超过美国成为世界头号强国。即使中国没有出现国内政治的挫败,当前的许多预测也仅仅是基于GDP的增长。人们忽略了美国的军事和软实力的优势,以及中国的地缘政治劣势。日本、印度和其他国家都试图制衡中国,它们欢迎美国的参与。

  美国在债务、中等教育与政治僵局方面存在严重问题,但大家应当记住,这不过是全貌中的一些局部画面。原则上,从长期而言美国的这些问题是能解决的。鉴于中美面临的挑战,双方通力合作就能实现其赢。作为全球头号和二号经济体,中美有责任推动金融稳定以及低碳密集型经济增长等关乎国际社会利益的事宜。

  但某些中国人的自大和民族主义情绪,以及一些美国人关于国家衰落的不必要的担忧,这些会为中美共赢的未来制造麻烦。通过近期金融危机或是标普下调美国评级这些短期的周期性事件就错误作出长期推测,这将导致代价沉重的政策误判。