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研究称乳齿象是现代大象的祖先

发布时间:2011年04月18日 15:32 | 进入复兴论坛 | 来源:中国新闻网

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它是现代大象的祖先

  科学家认为长毛猛犸象与现代象的亲缘关系最近。在智利水电站的建筑工地发现的乳齿象化石。巨大的臼齿大约有9英寸(22.86厘米)长。

  核心提示近日,智利建筑工人在施工地点发现一具已有200万年历史的乳齿象头骨和象牙化石。科学家认为,这头大象的个头同现代大象相仿,在陷入沼泽地死亡以前,它一直在森林和草原上徜徉。

  古生物学家经过进一步挖掘发现,这是在智利发现的第一颗保存最完好的乳齿象头骨化石。考古工作负责人、智利PDI研究所的拉斐尔 拉巴尔卡说:“我们通过进一步挖掘发现,这其实是一具保存非常完整的头骨化石。它包括4颗臼齿和两颗长近1.22米的犬齿。除此以外,这个头骨还连接着一部分椎骨。 ”

  乳齿象是现代大象的祖先,长期以来生物学家一直对这种大象的起源问题感到困惑。化石证据显示,它们起源于大约5000万到6000万年前的始祖象,这种动物的外形像猪,长着长长的鼻子。始祖象后来进化成多种动物,其中大部分的体型更大,它们遍布世界各地,栖息在除澳大拉西亚和南极洲以外的其他大陆上。长着4颗犬齿的三脊齿象出现在大约2600万年前,它生活在欧亚大陆、非洲和北美洲,直到200万年前才消失不见。与之相比,现代人是在大约20万年前进化来的。

  个头最大的是帝王猛犸,200万年前的更新世,它生活在气候寒冷的欧亚大陆、非洲和北美洲。科学家认为,这种大象与现代大象的亲缘关系最近。跟吃嫩芽和树叶的乳齿象不同,帝王猛犸是食草动物。这两种大象直到数千年前才灭绝,因此早期人类可能对它们并不陌生。科学家认为,很多现代象种的进化和灭绝可能与人类迁移有密切关系。

  杨孝文