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美NASA计划发射激光“清扫”地球周围太空垃圾

发布时间:2011年03月17日 16:51 | 进入复兴论坛 | 来源:中新网

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  中新网3月17日电 据外国媒体报道,美国国家航天局(NASA)正在考虑用激光清扫地球周围的太空垃圾,防止其与卫星相撞。

  跟汽车制造厂里用于焊接的激光,将通过地面望远镜发射,推阻垃圾碎片离开轨道。这将阻止太空垃圾撞击通讯卫星或国际空间站。

  这种清扫方式还能避免“凯斯勒综合症”―爆破太空垃圾却产生更多的垃圾碎片。以往的清扫太空垃圾方式给我们的星球带来了数量更多的垃圾碎片,妨碍飞行安全。

  早在30多年前,NASA已经预言了这种状况,而近期的一系列撞击事件更是凸现其严重性,问题亟待解决。

  由NASA太空科学家詹姆士 梅森(James Mason)领衔的科研队伍称,新的清扫方式可能是解决问题的答案。

  激光清除太空垃圾原理是:激光束里的光子携带了微量动力,在特定环境下,能推动太空中的物体,并使其减速。通过向垃圾碎片发射激光数小时后,就有可能改变其方向。即便不能让太空垃圾脱离轨道,也能避免其撞击空间站或者卫星。

  新课题的设备花费仅为80万美元,而全部费用止于千万美元。现有的望远镜经改良后,能投入使用,降低运营成本。

  已监测到约2万片垃圾碎片近地球轨道,其中大部分是宇宙飞船废弃碎片或者是撞击碎片。比较严重的一次发生在2009年铱33号卫星和科斯莫斯2251号卫星的碰撞。当时在地球轨道上运转的两颗卫星以超过3000m/s的时速对撞。