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减少依赖进口原油 美为深海探油重开“绿灯”

发布时间:2011年03月02日 10:20 | 进入复兴论坛 | 来源:中国经济网

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  美国内政部官员2月28日宣布,经严格审批程序后,美国企业诺布尔能源公司获得了去年墨西哥湾漏油事件以来第一张符合新标准的深海钻探许可证,成为墨西哥湾石油钻探“颇具意义的里程碑”。

  分析认为,恢复发放深海钻井许可证是美国政府减轻对进口原油依赖的举措之一,过度依赖进口原油和“看涨”的国际油价可能危及美国经济复苏和能源安全有关。

  漏油事件后首开“绿灯”

  美国内政部下属的海洋能源管理、监督和执行局局长迈克尔·布罗米奇当天发表声明说:“这个许可证代表了我们和近海石油气行业的一个重要里程碑,是走向安全开发深海石油气的重要一步。”

  去年4月,英国石油公司(B P)租赁的钻井平台“深水地平线”爆炸沉入墨西哥湾,致死11人,引发美国历史上最严重漏油灾难。奥巴马政府不久后出台为期6个月的深海探油禁令。禁令去年10月被解除,但政府提出了更严格的审批要求。

  “诺布尔能源公司的申请符合我们新的安全监管和信息公开要求,”布罗米奇说,“这意味着,诺布尔能源公司准备好应对潜在漏油事件以及最坏情形。”

  按布罗米奇的说法,尚有7份深海探油申请等待批准。海洋能源管理、监督和执行局将对它们逐一审查,以决定是否发放许可。

  油价上涨或为诱因

  《纽约时报》2月28日撰文称,美国政府恢复发放深海钻井许可,或许和近期不断飙升的国际油价可能危及美国经济复苏和能源安全有关。此前亦有香港媒体透露,在地缘政治因素推动油价高涨的背景下,美国共和党议员和墨西哥湾区民主党议员要求奥巴马政府从速核准和发放墨西哥湾的深海石油开采许可。

  由于北非中东局势带来石油供应方面的风险,再加上受全球需求增长等因素影响,近来国际油价大幅飙升。2月24日,纽约市场油价盘中突破每桶103美元,伦敦市场油价最高达到每桶119.79美元。

  美国三名州长2月27日警告说,油价上涨可能损害许多州的经济复苏,甚至还会危及美国整体经济复苏。分析认为,虽然美国经济衰退已在2009年正式结束,但是各州预算从历史性收入崩溃中的复苏一直缓慢,导致各州政府不得不大幅削减开支、增税、贷款并寻求联邦政府援助,油价上涨带来的“石油成本”增加将使各州的预算缺口更大。高盛集团经济学家近日在一份预测报告中指出,油价每上涨10美元就意味着美国经济增速下降0.2个百分点。

  《纽约时报》的文章指出,本周将在国会作证的美国内政部长萨拉查肯定会面临共和党议员的尖锐质疑,后者将指责政府在恢复深海钻探方面耗时过久。

  减少对进口原油的依赖

  布罗米奇2月28日还透露说,尽管这是美国政府自墨西哥湾漏油事件以来首次发放深海钻探许可证,但10个月以来,美国政府已批准了37份浅海探油申请。分析人士认为,美国政府已致力于大幅推高美国国内原油产量,以减轻美对进口原油的依赖。

  可以作为佐证的是,美联社2月份的报道指出,2010年,美国国内原油产量已实现23年来首次增长。报道还指出,美国石油行业工程师已开发出一种以页岩层石油为开采对象的钻井技术,该技术今后5年将增加美国国内原油产量至少20%,今后10年使美国原油进口减少一半以上。

  据悉,这项技术的应用成本低于墨西哥湾深水钻井开支,于2007年首次投入使用,以开发位于北达科他州和蒙大拿州的巴肯油田,这片油田2010年日产45.8万桶原油,有望成为美国第五大油田。瑞士信贷银行商品研究部门主管埃德·莫尔斯说:“这是对能源安全的重大贡献。”

  正如美国能源巨头雪佛龙此前在批评奥巴马政府的深海探油禁令时所指出的那样,加大国内原油开采不仅有利于增加就业,也减少了联邦财政预算(用于购买国外能源),还能让美国人用上经济实惠的能源产品。