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史上最大生物灭绝事件探秘:疑火山是“凶手”

发布时间:2011年01月24日 11:40 | 进入复兴论坛 | 来源:新华网

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  史上最大生物灭绝事件探秘又有新进展

  新华网伦敦1月23日电(记者 黄堃)约2.5亿年前地球上发生了史上最大的一次生物灭绝事件。人们一直怀疑西伯利亚地区当时喷发的火山是“凶手”,但证据并不是非常充分。一项最新研究称又为此找到了新的证据。

  新一期英国《自然地学》杂志刊登报告说,加拿大研究人员在加拿大北极地区找到了一些富含煤灰的地质沉积层,测定其时间正好在这次生物大灭绝事件之前。研究人员分析说,这是当时西伯利亚火山岩浆在地壳中上升时遇到了大片煤层,其混合物遇到空气中的氧气后燃烧造成的。煤灰随风飘散,相当一部分沉积到了加拿大北极地区。

  研究显示,当时火山释放出的煤灰是有毒的,散落到大面积的海洋中,造成大量海洋生物死亡,使得不堪重负的生物圈最终崩溃。

  之前人们怀疑西伯利亚火山喷发导致了生物大灭绝,主要是因为两者在时间上非常相近,只是缺少一些具体证据。人们曾提出的一些猜测包括,当时的火山喷发可能释放出了大量二氧化碳等温室气体,引起了气候变化;火山喷发物中的一些物质还可能造成了大气层臭氧空洞,使得抵达地面的紫外线增强。

  参与此次研究的史蒂芬·格拉斯比说,这是首次有实际证据显示当时火山喷发中还伴有煤炭燃烧,为指认西伯利亚火山是造成生物大灭绝事件的“凶手”提供了有力证据。

  地球历史上曾发生过多次大规模的生物灭绝事件。有研究显示,在约2.5亿年前的那次生物大灭绝中,地球上超过96%的海洋物种灭绝,陆地上的脊椎动物也有超过70%灭绝,是历史上最大的一次生物灭绝事件。

  (责任编辑:蒋琪)

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