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美研究称人类可能越变越笨

发布时间:2011年01月13日 08:20 | 进入复兴论坛 | 来源:齐鲁晚报

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  本报讯 据英国《每日邮报》近日报道,根据美国科学家的一项最新研究显示,在过去两万年里人类颅骨呈现出逐渐萎缩的趋势,换句话说,人类可能正变得日益迟钝。 美国科教作家凯瑟琳 麦考利夫日前在美国《发现》杂志上发表研究报告称,人类男性大脑的平均体积已从两万年前的1599立方厘米缩小至现在的1350立方厘米,而女性大脑的萎缩幅度与男性差不多。 关于大脑体积逐渐萎缩之谜,国外学者提出了不少理论来解释,有些专家认为其原因在于生活环境寒冷和粗糙的饮食。还有专家认为这与婴儿死亡率有关,在过去婴儿的死亡率很高,只有最健壮的婴儿才能生存下去,而最健壮的婴儿往往头盖骨较大,因此,当婴儿死亡率逐渐下降后,我们的颅骨大小也就相应缩小了。 而美国密苏里州大学的认知科学家戴维 盖瑞与德鲁 贝雷最近进行的一项对人类头盖骨尺寸的研究发现,在人类演化史上的大部分时间里,当人口密度较低时,头盖骨的尺寸就会增加;而当某一地区的人口由稀疏向稠密转化时,头盖骨的尺寸就会减小。他们推断这是因为随着社会生活日益复杂,人们不需要太聪明就能在社会中生存下来,因此大脑就变小了。 不过盖瑞指出,这并不代表我们的祖先比我们更聪明。他解释说:“我们的祖先并不比我们更有智慧和创造力,这是因为他们缺少文化的支持。基于社会分工基础上的农业和现代城市的崛起,使得最聪明的人能集中精力去做他们各自的科学、艺术和其他领域的工作。而古代的人们没有基础设施支持他们,所以他们的努力仅仅能够应付生活。” 《中国日报》供稿