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荔枝湾:寻找“最广州”

发布时间:2010年12月15日 11:56 | 进入复兴论坛 | 来源:南方日报

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  这里,古屋老巷、湖光水色,是广州最后的宝地、游客的天堂,置身此地恍若时空交错;这里是广州风情最浓最丰富,有着悠久的历史渊源,行走其间最能感受广府千年的文化精髓。这里就是荔枝湾,“岭南文化聚荔湾,西关风情最广州”。

  昔日:繁华胜景

  “十里红云,八桥画舫”,是历史上荔枝湾曾经有过的繁华胜景。

  荔枝湾已经有超过2000年的历史,最早可以追溯到公元前206年,赵佗自立为南越王,当时刘邦派遣的特使陆贾,在西场筑泥城以待赵佗,沿着溪湾,种植荔枝,开辟莲塘,被认为是荔枝湾的由来。千百年来,经历不同时代天工和人工的巧妙结合,使得荔枝湾始终都是广州城中著名的休闲娱乐消遣的所在,范围在西关泮塘和荔湾湖一带,以及西关涌外围地区,北至洗马涌,和象岗西面的芝兰湖(即现在的流花湖)相通,南至黄沙注入珠江,“广四十里,柔五十里”,素有“小秦淮”的美称。

  早在唐朝时候,荔枝湾就盛产荔枝,当时有诗为证,南来作客的诗人曹松,吃了岭南佳果后,就写下了《南海陪郑司空游荔园诗》,其中“叶中新火欺寒食,树上丹砂胜锦洲”被引为佳句。五代十国时期,南汉王刘长在荔枝湾建起了包括昌华苑在内的多座皇家园林,每到夏季蝉唱荔枝熟的时节,刘长便在荔枝湾大摆“红云宴”,和嫔妃、大臣在园内饱尝红荔,寻欢作乐。传说举办“红云宴”的时候,偶尔有骤雨,嫔妃宫娥急忙避雨,慌忙间珠链金钗都弄丢了不少,后来有人在荔枝树下、莲塘里还不时能够发现当年遗失的首饰。故事的可信程度就不得而知了,但足以令后人遥想当年的繁华胜景。

  荔枝湾作为皇家园林的历史还不止南汉这一桩,元世祖时期,忽必烈喜欢饮用柠檬汁制成的饮品,于是下令在荔枝湾建起一座御果园,园内精心栽种了800多棵柠檬树,诗人吴莱曾有诗云:“广州园官进渴水,天风下热宜檬子。百花酝作甘露浆,南国烹成赤龙髓。”到了明代,荔枝湾不再只有皇家独享,而是成为普通百姓都能够涉足的美景所在,明代羊城八景之一的“荔湾渔唱”就是指渔民清早出江捕鱼,黄昏归舟,渔歌互答的诗情画意。

  清代时,荔枝湾仍保持江南水乡的特色。荔枝湾与江水相连,湾内河涌纵横,主要溪流两岸,种满荔枝树,还有池塘和菜畦,种植着闻名中外的“泮塘五秀”―――莲藕、菱角、茭白、荸荠、茨菰。每当盛夏,红荔白荷,交相辉映,香随风送,沁人心脾,不少达官显贵在这里兴建园林。嘉庆道光年间,广州富商潘仕成在荔枝湾西经营的海山仙馆,更是当时岭南著名的园林,“夏日,泊画船绿荫下,枝叶荫覆,渺不知人间有盫蒸气,”每当“荔枝红熟,绿树丛中,如缀如缯,游人乘画舫泛舟溪中,歌吹相鉴,”宛如人间仙境镶嵌在荔枝湾。

  荔基莲塘的景观也是民歌和诗词经常咏叹的主题,张维屏有“千树离支四围水,江南无此好江乡”(离支,即荔枝)的诗句,是当时荔枝湾风光的生动写照;清末有《羊城竹枝词》如此唱道,“不养春蚕不织麻,荔枝湾外采莲娃。莲蓬易断丝难断,愿缚郎心好转家。荔枝湾外夕阳沉,荔枝湾下野水深,郎过淬塘莫折藕,藕丝寸寸是依心。”美丽的风光,缠绵的爱情,情景交融更是令人拍案叫绝。

  到上个世纪二三十年代,荔枝湾一带仍盛产荔枝。那时,在荔枝湾时兴一种叫做“游河”的消遣,人们乘坐画舫、舢板,沿荔枝涌出珠江,到当时著名的泳场海角红楼。沿途红荔夹岸,荷香数里,波光澈潮,令人陶醉。那时节,游艇如鲫,海鲜虾艇、鱼生粥艇,烟酒果艇,来往穿梭。荔枝、西瓜、海鲜、香烟和艇仔粥的叫卖声、管弦声、咸水歌声、嬉笑声交织一起,构成了一组别有情趣的南国城郊水乡风情画。当时江面上还有种较大的游艇,称为紫洞艇,艇上布置雅致,可以容纳三四十人,请有名厨,游客可以在艇上设宴安排筵席。当时广州市面上游乐的去处并不多,公园数量少而且面积也小,并不能尽兴,所以游河就成了最佳的消遣活动,在上个世纪三十年代到广州沦陷前那段时间,以及广州解放后,都相当盛行,每年从夏季开始到冬初游人最多,当荔枝上市时,更吸引不少外来游客,游客只需要付款数角,即可上树采摘,饱啖荔枝。

  荔枝湾一带不仅是岭南水乡风情的典型代表,更蕴藏了千年的西关文化精髓。荔枝湾一带,不仅有荔枝湾涌、荔湾湖、仁威庙、文塔、荔湾博物馆、蒋光鼐故居、小画舫斋、海山仙馆、陈廉伯故居、梁家祠及西关大屋等历史遗迹,还是西关大屋、西关小姐、西关五宝、西关美食及粤剧曲艺等老广州文化符号的发祥地、集中地,别具浓厚的人文气息与高雅生活艺术气息,是广州城中最具风情的所在。