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NASA发现砷环境下地球微生物(组图)

发布时间:2010年12月04日 01:32 | 进入复兴论坛 | 来源:人民网

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  以剧毒砷生长的菌株GFAJ-1,将改写生物教科书,使地球外寻找生命的范围得以拓展,北京时间2010年12月3日,美国宇航局当日在华盛顿举行的新闻发布会上宣布,在地球上发现一种新的微生物,能够利用剧毒的砷进行新陈代谢,其细胞化学元素中砷替代了通常所见的磷元素。此前有网络传言称美国宇航局当天的发布会将宣布发现外星生命体。

靠吃磷长大的GFAJ-1菌株

  北京时间12月3日凌晨消息,美国宇航局在北京时间今天凌晨3时举行的新闻发布会上宣布,研究人员在加利福尼亚莫诺湖进行的试验首次发现,地球上的微生物也可以利用有毒的化学元素砷生长、繁殖。这种微生物在其细胞成分中以砷取代了磷。

  美国宇航局网站称,这项由美国宇航局资助的研究项目将改变科学家对地球上所有已知生命构成的基本认识。新的生命构成成分的发现将改写生物教科书,使地球外寻找生命的范围得以拓展。这项研究成果将发表在本周出版的《科学快讯》上。

  11月29日,美国宇航局发布公告称将于北京时间12月3日凌晨3时举行发布会,宣布一项天体生物学的新发现,该项发现将影响对外星生命的搜寻。随后即引发网络上关于美国宇航局发现外星生命体的猜疑。

  对于今天宣布的这项生命新发现,美国宇航局负责科学任务的副局长埃德?维勒尔在华盛顿表示:“生命的定义因此扩展了。由于我们正在太阳系寻找生命迹象,所以,我们的思维必须更开阔一些,角度更多一些,对未知的生命进行研究。”

  碳、氢、氮、氧、磷和硫是地球有所有已知生命形式的六大基本构建元素。其中,磷是携带生命基因的DNA和RNA的主要化学成分,被认为是所有活细胞的最重要的元素。磷还是所有细胞(三磷酸腺苷)中携带能量的分子以及构成所有细胞隔膜的磷脂的核心成分。

  但是,新发现的细菌并不是这样,它完全不同,其细胞成分中以砷取代了磷。这种情况通常被认为是完全不可能的,因为砷对地球上多数生命有毒。这一发现表明人类对生命本身的理解还存在许多未知领域,同时也暗示完全有可能在其他行星上发现与地球生命不同的生命形态。