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科学家成功逆转老鼠衰老进程 人类有望"长生不老"

发布时间:2010年11月30日 16:44 | 进入复兴论坛 | 来源:中国经济网

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  据英国《卫报》11月29日(北京时间)报道,美国哈佛大学医学院的科学家在《自然》杂志上撰文称,他们开发的实验性治疗方案成功地让年迈实验鼠已经老化的器官恢复活力,朝着逆转机体衰老进程的目标又进了一步。研究人员希望有朝一日能够在人类身上取得同样的效果,或至少可以帮助人类延缓衰老。

  该研究负责人罗纳德 迪平霍说:“我们在这些动物身上看到的不是衰老进程的减慢或者稳定,而是巨大的逆转,这是令人意想不到的。”

  研究小组将目标锁定在端粒缩短这一与老化相关的过程上。由于体内缺乏可阻止端粒变短的端粒酶,用于实验的转基因小鼠过早衰老,并且各种疾病缠身,如嗅觉迟钝、脑容量变小、不孕及肠道和脾脏受损等。但当小鼠经过注射治疗重新激活端粒酶之后,其受损的组织不仅得以修复,同时老化迹象也出现了逆转。

  迪平霍表示,这些都是重度老龄化的动物,但经过一个月的治疗后,它们表现出了实质性的恢复,包括大脑中长出了新的神经元。

  但在人类身上应用这一技术会更加困难。实验鼠终其一生都能够制造端粒酶,但是成年人体内的端粒酶却会被关闭,这是为了不让细胞失去控制地生长变成癌症而采取的一种不得已的进化妥协方案。提高人体内的端粒酶水平可能会延缓衰老,但同时也增加了罹患癌症的风险。

  迪平霍说,如果定期给药,并只给那些体内没有成活癌细胞聚集的年轻人,此方法应用于人类或是安全的。

  英国卡迪夫大学研究老化的专家大卫 吉卜林说:“让人体组织‘返老还童’的目标将是清除衰老的细胞,或者弥补它们对组织和器官的有害影响。尽管这是一项极富吸引力的研究,但必须记住的是,老鼠不是微型的人类,尤其是涉及端粒方面,目前尚不清楚是否在成年人体内也会出现类似的激活端粒酶并最终导致衰老细胞清除的效果。”

  英国牛津大学的生物化学家林恩 考克斯则表示,这项研究非常重要,其提供的实验证据表明,短期治疗以修复成年动物体内的端粒酶可让老化组织活力再现并恢复生理功能。

  迪平霍称,经治疗后的小鼠没有一例患上癌症。研究团队现正在调查该方法是否能延长小鼠寿命,或让它们的老年生活更健康。这可能有助于开发新的策略,以提高衰老个体的器官重生潜力,从而改善其生活质量。

  长生不老似乎还不过瘾,迪平霍教授更把目标锁定为返老还童!这篇报道也许让你对青春永驻的好日子无限憧憬,但不要忘了,自然界的基本法则不可违抗。事实上,端粒酶管得了DNA复制的长度问题,却管不了其变异问题,它也不是决定人类死活的唯一因素。即便有朝一日吃早点时可以在豆浆里加一勺端粒酶,从而使体内细胞没完没了地分裂下去,我们也注定要为自己的万寿无疆付出不成比例的深重代价。没人不想长寿,但那毕竟不是终极追求。